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ヴァンゼー会議

ヴァンゼー会議

1941年7月31日、ヘルマンゲーリングはラインハルトハイドリヒに、「ユダヤ人問題の最終解決」のための包括的な計画を提出するよう命令を出しました。計画を議論する会議であるヴァンゼー会議は1942年1月20日に開催されました。ハイドリヒが会議の議長を務め、ハインリヒミュラー、アドルフアイヒマン、ローランドフリースラーを含む15人の主要なナチス官僚も出席しました。

会議はハイドリヒによって開かれ、彼は「ユダヤ人問題の最終解決」の全権大使であると宣言しました。その後、彼は移民問題を検討しました。ハイドリヒは、すべてのユダヤ人をマダガスカル島に強制送還する計画があったことを認めましたが、これはバルバロッサ作戦後に放棄された。アドルフ・ヒットラーと問題について話し合った後、すべてのユダヤ人を東に避難させることが決定された。避難者は巨大な労働列に編成され、大多数は「自然の減少に陥る」と彼は付け加えた。この行進の生存者は、彼らが強く、将来「ユダヤ人の生活を再建する」ことができることを示したので危険である。したがって、彼らは「新しいユダヤ人の発展の生殖細胞と見なされ」、「それに応じて扱われる」べきである。

この冒頭陳述の後、アドルフ・アイヒマンは占領地に住むユダヤ人の会議番号を伝えました。これには、東ヨーロッパ(3,215,500)、ドイツ(131,800)、オーストリア(43,700)、フランス(865,000)、オランダ(160,800)、ギリシャ(69,600)、ベルギー(43,000)、デンマーク(5,600)、ノルウェー(1,300)のナチス占領地域が含まれます。 )。アイヒマンはまた、ナチスが今後数年間に支配することを望んでいた国に住むユダヤ人の詳細を提供しました。これには、ソビエト連邦(5,000,000)、ハンガリー(742,000)、英国(330,000)、ルーマニア(342,000)、トルコ(55,000)、スイス(18,000)、スウェーデン(8,000)、スペイン(6,000)、ポルトガル(3,000)、フィンランドが含まれます。 (2,300)。

会議の終わりに、ヴァンゼー議定書が最終解決策について省庁とSS事務所に回覧されました。 「問題を解決するためのさらなる可能性として、東へのユダヤ人の避難は、総統からその趣旨の許可を得た後、移民の代わりになりました。しかし、これらの行動は単に次のように見なされるべきです。代替の可能性は、ユダヤ人の問題の将来の最終的な解決のために非常に重要なすべての実践的な経験をすることを可能にするでしょうが、ユダヤ人は最終的な解決の過程で東に適切な方法で取られるべきです性別に分けられた大規模な労働者集団では、働くことができるユダヤ人が道路建設のためにこれらの地域に連れて行かれ、そこでは間違いなく多くの人が自然の減少に陥ります。最終的にすべてを生き残ることができる残党これは-間違いなく最も強い抵抗を持つ部分であるため-自然な選択を表すこれらの人々はの生殖細胞と見なされるため、それに応じて処理する必要があります彼らが成功して自由になるべきである場合に備えて、新しいユダヤ人の発展(歴史が証明したように)。最終解決の実行の過程で、ヨーロッパは西から東へと梳かされるでしょう。」

その日から、ユダヤ人の絶滅は体系的に組織された作戦になりました。ベルゼック(1日15,000人)、ソビボル(20,000人)、トレブリンカ(25,000人)、マイダネク(25,000人)など、多数を殺害する能力のある絶滅収容所を東部に設置することが決定されました。 1942年から1945年の間に、約1,800万人が絶滅収容所に送られたと推定されています。これらのうち、歴史家は500万から1100万人が殺されたと推定しています。

このヴァンゼー会議の終わりに、ハイドリヒ、ミューラー、そして私の謙虚な自分が暖炉のそばで快適に落ち着いたことを覚えています。そして、初めてハイドリヒが葉巻やタバコを吸うのを見ました。今日、ハイドリヒは喫煙、私が前に見たことがない何か。そして彼はコニャックを飲みます-私はハイドリヒが何年もアルコール飲料を飲むのを見たことがなかったので。このヴァンゼー会議の後、私たちは静かに一緒に座っていました。店で話すためではなく、長時間の緊張の後でリラックスするためでした。

討論の冒頭で、治安警察とSDのチーフであるSS-ObergruppenführerHeydrichは、帝国元帥がヨーロッパでのユダヤ人問題の最終解決の準備のために彼を代表に任命したと報告し、この討論には基本的な質問を明確にする目的で呼び出されました。ヨーロッパにおけるユダヤ人問題の最終解決に関連する組織的、事実的、物質的利益に関する草案を国家元帥に送ってもらいたいという願いは、これらの問題に直接関係するすべての中央局の最初の共通の行動を必要とします。彼らの一般的な活動を一直線に並べる。 Reichsführer-SSとドイツ警察署長(治安警察署長とSD)は、地理的な境界に関係なく、ユダヤ人問題の最終解決の公式の中央処理を任されました。次に、治安警察署長とSDは、この敵に対してこれまで続いてきた闘争について簡単な報告をしました。重要な点は次のとおりです。

a)ドイツ人の生活のあらゆる領域からのユダヤ人の追放、

b)ドイツ人の生活空間からのユダヤ人の追放。

これらの努力を実行する際に、唯一の可能な現在の解決策として、帝国領土からのユダヤ人の移住の増加し計画された加速が開始されました。

国家元帥の命令により、1939年1月に国家元帥のユダヤ人移民中央事務所が設立され、治安警察とSDの長が管理を委託されました。その最も重要なタスクは

a)ユダヤ人の移民の増加に備えるために必要なすべての準備をすること。

b)移民の流れを指示するため、

c)個々のケースで移民の手続きをスピードアップする。

このすべての目的は、合法的な方法でユダヤ人のドイツの生活空間を浄化することでした。

すべての事務所は、そのような強制された加速移民の欠点を認識していました。しかし、当面の間、問題の他の可能な解決策がないため、彼らはそれを容認していました。

移民に関する仕事は、後にドイツの問題だけでなく、移民の流れが向けられていた国の当局が対処しなければならない問題でもありました。さまざまな外国政府が上陸時に提示する金額を増やすよう要求する、輸送スペースが不足する、入国許可の制限が増える、またはそのようなものを取り消すなどの財政的困難は、移民の困難を異常に増大させた。 。これらの困難にもかかわらず、537,000人のユダヤ人が権力の乗っ取りから1941年10月31日の締め切りまでに国外に派遣されました。

1933年1月30日には約36万人がドイツにいた。

1939年3月15日、約147,000人がオーストリア(オストマルク)にいました。

1939年3月15日、約30,000人がボヘミアとモラビアの保護区にいました。

ユダヤ人自身、または彼らのユダヤ人の政治組織が移民に資金を提供しました。貧しいユダヤ人が置き去りにされるのを避けるために、裕福なユダヤ人は貧しいユダヤ人の移住に資金を提供しなければならないという原則が守られました。これは、貧しいユダヤ人の移民に関連する財政的取り決めに使用され、収入に応じて課される適切な税、すなわち移民税を課すことによって取り決められました。

必要なライヒスマルク取引所とは別に、上陸時に外貨を提示する必要がありました。ドイツが保有する外国為替を節約するために、外国のユダヤ人金融機関は、ドイツのユダヤ人組織の助けを借りて、適切な金額の外貨を手配する責任を負いました。 1941年10月30日まで、これらの外国人ユダヤ人は合計で約950万ドルを寄付しました。

その間、ReichsführerSSとドイツ警察署長は、戦時中の移民の危険性と東部の可能性のために、ユダヤ人の移民を禁止していました。


ヴァンゼープロトコル

ヴァンゼー議定書は、ホロコーストに関する最も重要な生き残ったドイツの文書の1つです。

ヴァンゼー会議は1942年1月20日に開催されました。議長は、国家保安本部(Reichssicherheitshauptamt RSHA)。会議で、ハイドリヒはナチスの大量殺戮がヨーロッパの1,100万人のユダヤ人を含むように拡大したことを概説した。会議の慎重に改訂された議事録は、ヴァンゼー議定書として知られています。

プロトコルは、会議中に取られたメモからアドルフ・アイヒマンによって編集され、大幅に編集されました。これは、会議の1語ごとの記録ではなく、慎重に改訂された会議の議事録です。ある著名なホロコースト学者は、プロトコルはラインハルトハイドリヒと国家保安本部によって承認されたガイドラインとして読まれるべきであると主張しました。 1

プロトコルは、会議の参加者を識別します。それはまた、「ユダヤ人問題の最終解決」、言い換えれば大量殺戮において大陸規模で協力することに彼らが同意したことを示しています。出席者の正確な言葉は不明ですが、議定書は計画に対する声の反対を記録していません。ハイドリヒはこの会議を利用して、「ユダヤ人の問題」を解決する主な責任は彼の事務所だけにあることを他の政府およびナチ党の代表に強く伝えた。

ヴァンゼー議定書は複製され、ドイツ政府とナチ党の主要な役人に広められました。しかし、現在までに残っているコピーは1つだけです。それは、ドイツの同盟国と交渉してユダヤ人をナチスの殺害センターに強制送還した、ドイツ外務省の次官であるマーティン・ルーサーのものでした。米軍は1945年4月、連合国の大爆撃での破壊を防ぐためにベルリンや他のドイツの都市から田舎に避難したドイツ外務省のファイルの中でこの文書を発見しました。 1945年1月、ドイツ政府は、敵の手に渡る危険があると思われる場合、すべての秘密および極秘の政府記録を破棄するように命令しました。幸いなことに、外務省のファイルは存続しました。文書を確保した後、米軍はそれらをベルリンに輸送し、そこで検査され、しばしばマイクロフィルム化されました。

1946年後半、これらのファイルの中でヴァンゼー議定書が明るみに出ました。それは、文書のマイクロフィルム化を担当するアメリカ人スタッフのメンバーであるケネス・デュークによって発見されました。 1947年3月、彼はロベルトケンプナー博士に警告しました。ケンプナーはドイツ生まれのユダヤ人難民であり、その後のニュルンベルク訴訟の1つである大臣裁判で米国の検察官を務めました。法的手続きの準備として、ケンプナーはヴァンゼー会議に出席したドイツ当局者の何人かに質問した。検察官は、その後のニュルンベルク議事録の少なくとも2つで議定書を引用しました。

ヴァンゼー会議とその議定書は、1961年にエルサレムで行われたアドルフアイヒマンの裁判中にも取り上げられました。被告は、会議の準備と文書の作成における彼の役割について質問されました。アイヒマンは、会議の準備と会議の公式記録を維持するための彼の役割を認めました。会議中に、秘書は議事録の狭窄メモを取り、アイヒマンはそれを改訂し、彼が「俗語」と呼んだものを削除し、より「公用語」を反映するようにテキストを変更しました。会議の要約版は、レビューとコメントのためにハイドリヒに渡されました。

ホロコーストの学者たちは、ホロコーストとヒトラー政権の官僚的側面に関するナチスの意思決定の進化を理解するための重要な証拠として、ヴァンゼー議定書の重要性を長い間認識してきました。ここ数十年で、歴史家は、ヴァンゼー会議をよりよく文脈化し、議定書のテキストを具体化するのに役立った旧ソビエトブロック諸国のアーカイブから文書を発掘しました。


ヴァンゼー会議の議定書、1942年1月20日

I.以下は、最終的な解決策に関する会議に参加しました(Endloesung)1942年1月20日にベルリンで開催されたユダヤ人の問題のAm Grossen Wannsee No. 56-58:

マイヤー博士と国家保安本部長
ライブブラント博士
東部占領地域大臣
スタッカート国務長官内務省
ノイマン国務長官四カ年計画の全権大使
フライスラー国務長官帝国法務省
ビューラー国務長官総督府
ルーサー国務次官外務省
SS Oberfuehrer Klopfer副総統官房
クリツィンガー大臣総統官邸
NS 親衛隊中将 ホフマン人種および居住区本部
NS 親衛隊中将 ミューラー国家保安本部
NS Obersturmbannfuehrer アイヒマン国家保安本部
NS Oberfuehrer シェーンガース博士、
治安警察の司令官
と政府総長のSD
セキュリティポリスとSD
NS 親衛隊少佐 ランゲ博士、治安警察およびSDの司令官 Generalbezirk 治安警察の司令官とSDの代表としてのラトビア 国家弁務官統治院 のために オストラントセキュリティポリスとSD

II。会議は、治安警察署長とSD、SSの発表で始まりました。 Obergruppenfuehrer ハイドリヒ、国家元帥(1 *)による、ヨーロッパのユダヤ人問題の最終解決の準備のための全権大使としての任命。彼は、この会議は原則の問題を明確にするために召集されたと述べた。国家元帥の要求は、ヨーロッパのユダヤ人問題の最終解決の組織的、実践的、経済的側面に関する計画案であり、並行する政策方針を維持するために、これらの問題に直接関与するすべての中央機関による事前の共同検討が必要でした。

ユダヤ人の問題の最終的な解決策を処理する責任は、中央にあると彼は言った。 Reichsfuehrer SSとドイツ警察署長(治安警察署長とSD)、地理的境界に関係なく。

次に、治安警察署長とSDは、この敵に対してこれまでに行われた闘争について簡単にレビューしました。

最も重要な要素は次のとおりです。

a)ユダヤ人を生活のさまざまな分野から追い出す(Lebensgebiete)ドイツ人の。

b)ユダヤ人を生活空間から追い出す(生存圏)ドイツ人の。

これらの目的を追求するために、唯一可能な暫定的な解決策として、帝国の地域からのユダヤ人の加速された移住が進められ、計画に従って実行されました。

国家元帥の指示により、1939年1月に国家元帥のユダヤ人移民中央事務所が設立され、その指示は治安警察署長とSDに委ねられた。そのタスクは、特に:

a)のためのすべての措置を講じること 準備 ユダヤ人の移民の増加

b)へ 直接 移民の流れ

c)移民をスピードアップする 個人 ケース。

この任務の目的は、合法的な方法でユダヤ人のドイツの生活空間を浄化することでした。

そのような強制的な移民の迫害によって引き起こされた不利な点は、すべての当局に明らかでした。しかし、他の可能な解決策がない場合、それらは当分の間受け入れられなければなりませんでした。

その後の期間、移民の取り扱いはドイツの問題だけではなく、目的地または移民の国の当局も対処しなければならなかった問題でした。移民が必要とする金額や着陸料の増加、船の停泊の不足、移民の制限や禁止の継続的な強化など、さまざまな外国政府によって命じられた財政難は、移民の努力を非常に妨げました。これらの困難にもかかわらず、合計約537,000人のユダヤ人が[ナチス]の権力の仮定と1941年10月31日までの間に移住させられました。

これらは次のもので構成されていました。

1933年1月30日から:から アルトライヒ [1938年以前のドイツ]約360,000
1938年3月15日から:から オストマーク [オーストリア]約147,000
1939年3月15日から:ボヘミアとモラビアの保護区から約30,000

移民の資金調達は、ユダヤ人またはユダヤ人の政治組織自身によって行われました。プロレタリア化されたユダヤ人の取り残しを防ぐために、裕福なユダヤ人はこの目的のための手段なしにユダヤ人の移民に資金を提供しなければならないという原則が観察され、所有する富に応じて特別な査定または移民税が課され、収益は貧しいユダヤ人の移住の経済的義務を果たします。

ドイツマルクで調達された資金に加えて、移民が海外に到着する際に提示する必要のある金銭と着陸料のために外貨が必要でした。ドイツの外貨保有を保護するために、海外のユダヤ人金融機関は、この国のユダヤ人組織から、必要な金額を外貨で見つける責任を負うように説得されました。 1941年10月30日までに、これらの外国人ユダヤ人から合計約9,500,000ドルが贈り物として提供されました。

その間、戦時中の移民の危険性と東部の可能性を考慮して、 Reichsfuehrer SSとドイツ警察署長はユダヤ人の移住を禁じています。

III。移民は現在、さらなる可能な解決策として、総統による適切な事前承認を得て、ユダヤ人を東に避難させることに取って代わられました。

しかし、この作戦は暫定的な選択肢としてのみ見なされるべきであり、ユダヤ人問題の今後の最終解決を考慮して、すでに非常に重要な実践的経験を提供しています。

ヨーロッパのユダヤ人問題のこの最終的な解決の過程で、約1,100万人のユダヤ人が考慮に入れられ、次のように個々の国に分配されます。

さまざまな外国のユダヤ人の数字に関する限り、与えられた数字には宗教別のユダヤ人のみが含まれています(グラウベンスジューデン)、人種の原則に従ったユダヤ人の定義はまだ部分的に欠けているので。一般的な態度と概念のために、個々の国でのこの問題の処理は、特にハンガリーとルーマニアで、特定の困難に直面するでしょう。たとえば、ルーマニアでは、ユダヤ人は依然として、彼が外国市民権を保持していることを公式に証明する文書を金銭で入手することができます。

ソビエト連邦のすべての生活圏におけるユダヤ人の影響はよく知られています。ヨーロッパのロシアには約500万人のユダヤ人がおり、アジアのロシアにはさらに25万人のユダヤ人がいます。

ソビエト連邦のヨーロッパ地域における職業別のユダヤ人の分布は、おおまかに次のとおりでした。

農業9.1%
都市部の労働者14.8%
トレード20.0%
州職員23.4%
職業-医学、報道機関、演劇など。32.7%

適切な指示の下で、ユダヤ人は最終的な解決の過程で適切な方法で東部での仕事に利用されるべきです。性別が分かれた大きな(労働)柱では、働くことができるユダヤ人は道路を建設するときにこれらの地域に移動し、その間に大部分が自然の減少によって脱落することは間違いありません。最終的に残る残骸は、間違いなく最も[物理的に]耐性のある部分を表すため、適切な処理が必要になります。自然淘汰で構成され、放出されると、新しいユダヤ人の復活の生殖細胞になる可能性があります。 (歴史の経験を目撃してください。)

ヨーロッパは、最終的な解決策の実際的な実施の過程で、西から東へと梳かされることになっています。ボヘミア保護領とモラビア保護領を含む帝国の地域は、住宅問題やその他の社会政治的ニーズのためだけに、事前に処理する必要があります。

避難したユダヤ人は、そこからさらに東に輸送されるために、最初にグループごとに、いわゆるトランジットゲットーに連れて行かれます。

重要な前提条件、SS Obergruppenfuehrer ハイドリヒはさらに、一般的に避難を実施することは、関係者のグループの正確な決定であると述べた。 65歳以上のユダヤ人を避難させるのではなく、老後のゲットーに配置することを目的としています。テレジエンシュタットが検討されています。

これらの年齢層に加えて、そこにいた280,000人のユダヤ人の約30%が アルトライヒ そしてその オストマーク 1941年10月31日、65歳以上のユダヤ人が重傷を負い、戦争の装飾が施されたユダヤ人(鉄十字、ファーストクラス)がユダヤ人の老人ゲットーに収容されます。この適切なソリューションは、例外の多くのアプリケーションを一気に排除します。

個別の大避難の開始 Aktionen 軍事開発に大きく依存します。私たちが占領し、私たちの影響下にあるヨーロッパ地域での最終解決策の取り扱いに関して、外務省でこの問題を扱う当局者は、治安警察とSDの適切な専門家と協議することが提案されました。

スロバキアとクロアチアでは、この点で最も重要で中心的な問題がすでに解決されているため、問題はそれほど難しくありません。ルーマニアでは、その間に政府はユダヤ人問題の全権大使も任命しました。ハンガリーの問題を解決するために、近い将来、ハンガリー政府にユダヤ人の質問の顧問を課す必要があるでしょう。

イタリアでの問題解決のための準備の準備に関して、SS Obergruppenfuehrer ハイドリヒは、これらの問題について警察署長との連絡が行われると考えています。

占領下および占領下のフランスでは、避難のためのユダヤ人の切り上げは、おそらく大きな困難なしに実行されるでしょう。

この点で、ルーサー国務次官は、この問題の広範囲にわたる扱いは北欧諸国などの一部の国では困難に直面するため、これらの国での行動を今のところ延期することが賢明であると述べた。そこに関与しているユダヤ人の数が少ないことを考えると、延期はいかなる場合でも重大な削減を引き起こすことはありません。一方、外務省は、ヨーロッパの南東部と西部に大きな問題はないと予測しています。

NS 親衛隊中将 ホフマンは、治安警察署長とSDが主題を手に取ったときに、一般的なオリエンテーションのために人種と居住のための本部からハンガリーに専門家を派遣する予定です。積極的に参加しないレース・セトルメント本部のこのスペシャリストは、一時的に警察アタッシェのアシスタントに正式に指名されることが決定されました。

IV。最終的な解決策の計画の実施においては、ニュルンベルク法が基礎を形成することになっています。それは、問題を完全に解決するための前提条件であり、混合結婚の問題に対する解決策も必要になるからです。 ミシュリンゲ.

次に、治安警察長官とSDは、総統官邸長官からの手紙に関連して、理論的には当面の間、以下の点について話し合った。

1. 一級ミシュリンジの治療

一級 ミシュリンゲ ユダヤ人の問題の最終的な解決に関して、ユダヤ人と同じ立場にあります。以下はこの治療から免除されます:

a)第1学位 ミシュリンゲ ドイツの血の人と結婚し、その結婚から子供がいます(2度 ミシュリンゲ)。そのような二度 ミシュリンゲ 本質的にドイツ人と同じ立場にあります。

b)一次 ミシュリンゲ これまで、最高の当局によっていくつかの(重要な)地域で例外が認められた人

党と国家の。個々のケースを再検討する必要があり、新しい決定が再び支持されることを排除するものではありません。 ミシュリンゲ.

例外を認める理由は、原則として、常に砂漠である必要があります。 ミシュリング 彼自身(ドイツの血の親または配偶者のメリットではありません。)

一級 ミシュリング 避難を免除された子孫を排除し、解決するために滅菌されます ミシュリング 永久に問題。滅菌は任意ですが、それは帝国にとどまるための条件です。滅菌済み ミシュリング その後、彼が以前に受けていたすべての制限的な規制から解放されます。

2.2度の治療 ミシュリンゲ

二度 ミシュリンゲ 原則としてドイツの血の人と分類されています、 以下の場合を除きます、2度 ミシュリンゲ ユダヤ人と同等と見なされます:

a)2度の降下 ミシュリング ろくでなしの結婚から(両方の配偶者は ミシュリンゲ).

b)人種的に特に不利な2度の外観 ミシュリング、それは彼を外部の理由だけでユダヤ人と分類するでしょう。

c)特に悪い警察と2度の政治的評価 ミシュリング、彼がユダヤ人として感じ、行動していることを示しています。

これらの場合でも、2度目の場合は例外はありません。 ミシュリング ドイツの血の人と結婚しています。

3. 完全なユダヤ人とドイツの血の人との結婚

ここでは、ユダヤ人の配偶者を避難させるべきか、それとも混合夫婦のドイツ人の親族に対する措置の影響を考慮して、彼または彼女を老後のゲットーに送るべきかを、ケースバイケースで決定しなければなりません。

4. 一級ミシュリンゲとドイツの血の人との結婚

結婚の子供がいない場合、1度 ミシュリング 避難するか、老齢のゲットーに送られます。 (完全なユダヤ人とドイツ人の血の人との結婚と同じ扱い、[参照]パラグラフ3。)

結婚の子供がいる場合(2度 ミシュリンゲ)、彼らは避難するか、1度と一緒にゲットーに送られます ミシュリンゲ, 彼らがユダヤ人と同等であると考えられるならば。そのような子供たちがどこに ドイツの血の人と同等と見なされます (ルール)、彼らとまた一級 ミシュリング 避難は免除されます。

5. 1度のミシュリンジと1度のミシュリンジまたはユダヤ人の間の結婚

そのような結婚では、すべての当事者(子供を含む)はユダヤ人として扱われるため、避難するか、老後のゲットーに送られます。

6. 1度のミシュリンゲと2度のミシュリンゲの間の結婚

そのような結婚の子供は一般に2度のユダヤ人よりもユダヤ人の血の強い混合物を持っていると見られているので、結婚の両方のパートナーは、子供がいるかどうかに関係なく、避難するか、老齢のゲットーに送られます ミシュリンゲ.

NS 親衛隊中将 ホフマンは、滅菌を広範囲に使用する必要があると考えています。 ミシュリング、避難または滅菌の選択を考えると、滅菌を受け入れることを好むでしょう。

スタッカート国務長官は、この形式で、混合結婚の解決のために上で提案された可能な解決策の実際的な側面と ミシュリンゲ 終わりのない管理作業が必要になります。生物学的現実を考慮に入れるために、とにかく、国務長官のスタッカート博士は、強制的な不妊手術の方向への動きを提案しました。

の問題を単純化するために ミシュリンゲ 立法者が次のようなものを支配することを目的として、さらなる可能性を検討する必要があります:「これらの結婚は解消されます。」

ユダヤ人の避難が経済に与える影響の問題に関して、ノイマン国務長官は、代替が利用可能でない限り、本質的な戦争産業で雇用されているユダヤ人は今のところ避難できないと述べた。

NS Obergruppenfuehrer ハイドリヒは、現在の避難の実施のために彼によって承認された指令に従って、それらのユダヤ人はいかなる場合でも避難されないであろうと指摘しました。 Aktion.

ビューラー国務長官は、この問題の最終的な解決策があれば、政府総長がそれを歓迎すると記録した。 総督府で始まった一方で、輸送の問題は大きな役割を果たさず、労働供給の考慮はこれの過程を妨げることはないので、 Aktion。ユダヤ人は、特にエピデミックの担い手としてのユダヤ人が大きな危険をもたらし、同時に国の経済構造に絶え間ない混乱を引き起こしたため、政府総長からできるだけ早く排除されなければなりません。彼の継続的な闇市場取引によって。さらに、検討中の約200万人のユダヤ人のうち、大多数はいずれにせよ 仕事に適さない.

ビューラー国務長官はさらに、政府総長におけるユダヤ人の問題の解決は主に治安警察長官とSDの責任であり、彼の仕事は政府総長の当局の支援を受けるだろうと述べている。 。彼にはただ一つの要求がありました:この分野のユダヤ人の問題はできるだけ早く解決されることです。

結論として、ソリューションがとり得るさまざまな可能な形式についての議論があり、ここでは両方が ガウレイター マイヤー博士とビューラー国務長官は、最終的な解決のための特定の準備作業は関係する地域で地元で行われるべきであるが、そうすることで、住民の間の警戒を避けなければならないとの意見でした。

会議は、セキュリティポリスのチーフとSDが会議の参加者に、[最終]解決のタスクを実行するために必要なサポートを提供するように要求して終了しました。

1 *帝国元帥ヘルマンゲーリング。

2 *参照は、帝国に併合されたポーランド西部の地区への参照です。

(Copyright&copy 2016YadVashem。TheWorldHolocaust Remembrance Center)


会議の目標

「最終解決策」は、ヨーロッパのユダヤ人の体系的で意図的な物理的全滅のコードネームでした。 1941年の未定の時期に、アドルフ・ヒトラーはこのヨーロッパ全体の大量殺戮計画を承認しました。ハイドリヒはヴァンゼー会議を招集しました

  • 「最終解決策」の実施に関連する政府省庁およびその他の利害関係機関からの情報提供および支援の確保
  • ヒトラー自身がハイドリヒと国家保安本部に作戦の調整を任せたことを参加者に開示する

テーブルの男性は、そのような計画を実行するかどうかを検討しませんでしたが、代わりに、ナチス政権の最高レベルですでに行われた政策決定の実施について話し合いました。


「最終解決策」を計画するためのナチス会議について人々が間違っていること

1942年1月20日、75年前の今週の金曜日、トップランクのナチ党、SSと政府当局者がベルリンの小さな郊外に集まり、ドイツとより広いヨーロッパでの「ユダヤ人問題」のいわゆる「最終的な解決策」について話し合いました。ヴァンゼー会議は、ヴィラミノウの治安警察のゲストハウスで開催されました。 It lasted only an hour &ndash and yet, in the minds of the technocrats who attended this infamous meeting, decided the fate of over 11 million European Jews. As such, the Wannsee Conference is sometimes credited as the beginning of the planning and implementation of the &ldquoFinal Solution&rdquo for genocide.

The coded language of the secret conference never explicitly mentioned the complete destruction of an entire people, but conversed about this policy in the language of bureaucracy. That decision, as was been pointed out by communications expert Marshall Rosenberg, served to create a situation in which committing genocide seemed like standard policy, rather than a choice made by any individual. But, while the surviving minutes of the meeting were heavily edited, they still hint at the destruction of the Jewish people on the European continent.

The conference did hold significant importance it provided a centralized plan of action to rid the continent of its Jewish population and crystalized that plan in Nazi government policy. Several ideas were suggested beforehand &ndash mass deportations (including to the island of Madagascar), mass sterilization and other gruesome ideas. The &ldquoFinal Solution&rdquo was to send Jewish people to ghettos and camps in Poland, and subsequently exterminate them. The Wannsee Conference served as an opportunity for the Nazi regime to coordinate that process across various departments and divisions, military or otherwise.

But, despite the fact that the Wannsee Conference cemented a bureaucratic policy of mass murder, it was by no means the beginning of Nazi Germany&rsquos genocidal campaign against Jewish people. The decision to exterminate the population had already been made months, perhaps even years, before the meeting. According to historians such as Christopher Browning, the process of arriving at the &ldquoFinal Solution,&rdquo was slow and gradual, but genocide was always implied. Preparations were well under way, and killings already taking place. The Wannsee Conference merely served the function of consolidating and streamlining the entire process.

Entire extermination camps were already under construction, including Belzec, one of the most infamous killing centers of the war. Even prior to the outbreak of war, a policy of persecution of Jews and other &ldquonon-desirables&rdquo existed in Nazi-controlled Germany. Many historians consider Kristallnacht (the Night of the Broken Glass, Nov. 9, 1938), to be the start of the Holocaust. However, even prior to this pogrom, state-sponsored racial and religious isolation sought to eliminate Jews from German society. The Nuremberg Laws were one of the most obvious examples of this state-sponsored racism. Introduced in 1935, these anti-Semitic policies forbade relationships between Jews and Germans, denied Jews the right to citizenship and established racial categories in order to disenfranchise Jews and deprive them of political and civic rights.

Extreme violence against and even the murder of Jews was becoming commonplace by the eve of the war. The situation escalated rapidly after the invasion of Poland by German forces in 1939. Ghettos were established in German-occupied Poland, with various groups of Jews from all occupied territory being sent to these locations. Einsatzgruppen (special task forces) along with other mobile killing squads, murdered civilians as part of the push eastwards. By the summer of 1941, mass killings were continuous and ongoing. For example, mobile &ldquogas vans,&rdquo which killed people en masse with exhaust fumes, were already in use. Perhaps one of the most interesting aspects of the Einsatzgruppen is that they were often made up of &ldquoordinary men,&rdquo who were either too old to serve as army regulars or could not for various other reasons. These men were not seasoned Nazi political hardliners, but blue-collar Germans, who engaged in murder because of psychological and social conditioning. As the Nazi war machine rolled eastwards, the infrastructure of death was already beginning to be constructed. Railroads leading infamous death camps such as Auschwitz were built, and ghettos prepared and populated.

With 1942 approaching, Hermann Göring, a top ranked Nazi official, who would later be the highest-ranked Nazi leader to be tried at Nuremberg, gave the orders to Reinhard Heydrich, the so-called main architect of the Holocaust: A plan was to be devised to account for the total solution of the Jewish question. That plan was crafted at Wannsee.

By this then, however, the meeting was nothing more than a technicality. The framework of genocide was already in place, and the conference served as a way to centralize the mechanism and &ldquoensure the smooth flow of deportations.&rdquo

By the end of the war in 1945, an estimated six million Jews&mdashand millions of other victims such as Romanis, Freemasons, physically disabled people, Slavs, communists, homosexuals and others&mdashlay dead in the wake of the genocide. Though the Wannsee Conference was an important moment in that deadly process, it was not the beginning.


Key Dates

June 22, 1941
Killings accompany German invasion of the Soviet Union

German special duty units, called mobile killing squads (Einsatzgruppen), are assigned to kill Jews during the invasion of the Soviet Union. These squads follow the German army as it advances deep into Soviet territory, and carry out mass-murder operations. At first, the mobile killing squads shoot primarily Jewish men. Soon, wherever the mobile killing squads go they shoot all Jewish men, women, and children, without regard for age or gender. By the spring of 1943, the mobile killing squads will have killed more than a million Jews and tens of thousands of partisans, Roma (Gypsies), and Soviet political commissars.

September 3, 1941
Experimental gassings begin at Auschwitz

Experimental gassings are carried out at the gas chamber in Auschwitz I, the main camp at Auschwitz in southern Poland. 600 Soviet prisoners of war and 250 ill or weak prisoners are forced into an experimental gas chamber. The Germans test the killing potential of Zyklon B gas. Zyklon B was the commercial name for crystalline hydrogen cyanide gas, normally used as an insecticide. The "success" of these experiments leads to the adoption of Zyklon B as the killing agent for the Auschwitz-Birkenau killing center. Mass killings begin there in January 1942.

December 8, 1941
Chelmno killing center begins operation

Chelmno is located about 30 miles northwest of Lodz. It is the first Nazi camp to use poison gas for mass killings. Victims deported to the camp are forced into gas vans. A tube directs the van's exhaust into the hermetically sealed compartment, which holds between 50 and 70 people. Once the carbon monoxide kills all those locked inside, the van is driven to mass graves and emptied. Three gas vans operate at Chelmno, and at least 172,000 people will be killed there by mid-July 1944.


70 years on from the most murderous meeting in history - the Nazi's Wannsee Conference

The surroundings were utterly civilised – a villa overlooking a popular beach in Berlin.

The surroundings were utterly civilised – a villa overlooking a popular beach in Berlin.

The participants, enjoying gourmet cuisine and fine wines and discussing art and culture during breaks from business, appeared as ordinary and harmless as councillors at an average town hall meeting.

But the outcome of the infamous Wannsee Conference on January 20, 1942 – 70 years ago today – was previously unimagined barbarity.

In just two hours, 15 politicians and administrators of the Nazi state sealed the fate of more than 10 million people.

Here “The Final Solution of the Jewish Question in Europe” was determined.

These men, under the direction of SS General Reinhard Heydrich and his Jewish affairs expert Adolf Eichmann, decided how to exterminate all of Europe’s Jews.

This systematic, industrialised genocide ran alongside the slaughter of gypsies, homosexuals, the disabled, prisoners of war and other enemies of the Nazis.

Today the victims will be remembered at ceremonies around the world – from the USA, to Israel and, of course, in Germany.

Despite the unspeakable sins of his father, when the Mirror this week tracked down Heydrich’s only surviving son Heider, now 77, he told us he would not be attending any of the memorial services – and even seemed to try to excuse his family history

“If you examine the files of the German foreign office and the files of the Eichmann trial in Jerusalem, you will not see a mention of a secret programme,” he stated.

And yet Heydrich senior was so notorious for his zeal for mass murder that Adolf Hitler described him as “the man with the iron heart”.

Until his assassination by British-trained Czech partisans, this evil loner was angling to succeed Hitler.

At his state funeral in Berlin the Fuhrer comforted the Heydrich children – while his troops murdered 1,300 Czech men women and children in retribution.

It can even be said that Heydrich started the Second World War.

In 1939, he led an operation in which German troops dressed as Poles attacked a German radio station on the border between the two countries.

Hitler used the supposed attack as an excuse to invade Poland and trigger war.

Two years later, in 1941, Heydrich created the infamous Einsatzgruppen – mobile murder units which followed advancing German troops and wiped out Jews, Slavs and political opponents.

Former SS member Karl Landesgericht later said: “The victims had to lie face down in a trench and were shot in the side of the head. The corpses were covered with sand before the next batch was brought up. In later operations, this was rarely done, so the next victims had to lie on the corpses of those who had just been killed.”

On his appointment as acting Reich Protector of Bohemia and Moravia – now in the Czech Republic – Heydrich oversaw the torture and killing of so many he gained the nickname “the Butcher of Prague”.

But he deemed the methods of execution – hanging, shooting, explosives – as too haphazard and slow.

So the Wannsee Protocol was drawn up to focus famed German efficiency on the business of murder.

The result was the gas chambers in the extermination camps where Zyklon B pesticide was used to kill human beings on a scale beyond comprehension.

Thankfully not every descendant of those responsible for the “Final Solution” defends their Nazi relatives.

The family of Hitler’s deputy Hermann Goering, who called the meeting but did not attend, are appalled by his actions.

Bettina Goering, his great niece, lives in Santa Fe, New Mexico. She and her brother were both sterilised because they could not bear the thought of carrying his bloodline to a new generation.

She said: “I had my tubes tied because I feared creating another monster.”

And Ricardo Eichmann, son of Adolf – who was responsible for the trains transporting Jews to death camps such as Auschwitz and Treblinka – is well aware of the kind of man his father was.

The 57-year-old archaeologist said recently: “I went to see the deportation orders that my father had signed. I never wanted anyone saying I didn’t believe what he had done. I have no explanation why my father became the chief architect of the horrors of the Holocaust.”

Josef Buhler, who was at the conference and executed in 1948, represented the brutal German governor of occupied Poland Hans Frank, also hanged by the Allies. Hans’ son Niklas Frank, a godson of Adolf Hitler, has spent his life reviling his father’s memory. “My father was a slimehole of a Hitler fanatic,” he said.

“He committed terrible crimes. I want nothing to do with his property, his name, anything. I often dream of the piles of corpses in the camps.

“My country will never be rid of that history. It is a story that is still not over.”

WHAT HAPPENED TO THE WANNSEE PARTICIPANTS?

SS General Reynard Heydrich was assassinated in May 1942 by British trained Czechoslovakian resistance fighters. 1,300 Czech men women and children were murdered by the Nazis in retaliation.

SS Lieutenant Colonel Adolf Eichmann, oversaw transportation of Jews to extermination camps, escaped to Argentina after the war under false identity, until captured by Mossad agents, and tried and executed in Israel in 1962.

District Commander Alfred Meyer, Ministry for the Occupied Eastern Territories, committed suicide in April 1945 when Germany was facing defeat.

Wilhelm Stuckart, of the Interior Ministry, served three years and 10 months in prison after the war. Despite drafting anti-Jewish laws a German de-Nazification court simply fined him 500 deutschmarks in 1952. He was killed in a car accident a year later at the age of 51. There is much speculation it was arranged by Mossad.

Roland Freisler, a judge who was President of the People’s Court in Berlin where political show trials were held, was killed during a wartime air raid in February 1945.

Josef Buehler, second in command in the General Government in Poland, executed in Kracow, Poland in 1948 for crimes against humanity.

Martin Luther, Foreign Ministry, intrigued against Foreign Minister Joachim von Ribbentrop and was sent to the Sachsenhausen concentration camp. Freed by the Russians, he died in a Berlin hospital in May 1945.

Friedrich Kritzinger, State Chancery, possibly opposed the ‘final solution’. During the Nuremberg Trials, he stated he was ashamed of Nazi’s atrocities. Released, he died of ill health in 1947.

SS Squad Leader Otto Hofmann, Race and Settlement Office. Sentenced to 25 years in prison at Nuremberg, he was pardoned in 1954 and worked as a clerk in Wurttemberg until 1982, when he died aged 84.

SS Squad Leader Heinrich Mueller, Head Office for Reich Security. Last seen in the Führer’s bunker at the end of April 1945, and was reported missing without trace a month later.

SS Capt. Karl Schoengarth, security police, executed in 1946 after a British military tribunal after personally ordering the shooting of a British prisoner of war.

SS Major Rudolf Lange, security police. Responsible for the extermination of Latvia’s Jewish population - 250,000 people killed in little less than six months. Killed in action or committed suicide on the eastern front in February 1945.

SS Captain Gerhard Klopfer was arrested for war crimes after the war but released due to lack of evidence. Worked as a lawyer and died in 1987, the last surviving participant of the Wannsee Conference.

Undersecretary Erich Neumann, commissioner for the four-year economic plan, was interned by the allies after the war but released due to ill health. He died in 1948.

Divisional Director Georg Leibbrandt, Ministry for the Occupied Eastern Territories, was interned until 1949 and a year later all charges dropped. Moved to America, studied Russian German and died back in Bonn in 1982.


Wannsee Conference

Responsiblity for the handling of the final solution of the Jewish question, he [Heydrich] said, would lie centrally with the Reichsfuehrer SS and the Chief of the German Police (Chief of the Security Police and the SD), without regard to geographic boundaries. The Chief of the Security Police and the SD then gave a brief review of the struggle conducted up to now against this foe. The most important elements are:

a) Forcing the Jews out of the various areas of life of the German people.
b) Forcing the Jews out of the living space of the German people.

Emigration has now been replaced by evacuation of the Jews to the East, as a further possible solution, with the appropriate prior authorization by the Fuehrer. However, this operation should be regarded only as a provisional option but it is already supplying practical experience of great significance in view of the coming final solution of the Jewish question. In the course of this final solution of the European Jewish question approximately 11 million Jews may be taken into consideration, distributed over the individual countries as follows: [list follows]

As far as the figures for Jews of the various foreign countries are concerned, the numbers given include only Jews by religion since the definition of Jews according to racial principles is in part still lacking there. Under appropriate direction the Jews are to be utilized for work in the East in an expedient manner in the course of the final solution. In large columns, with the sexes separated, Jews capable of work will be moved into these areas as they build roads, during which a large proportion will no doubt drop out through natural reduction. The remnant that eventually remains will require suitable treatment because it will without doubt represent the most resistant part, it consists of a natural selection that could, on its release, become the germ-cell of a new Jewish revival. (Witness the experience of history.) The first-degree Mischling [half-breeds] exempted from evacuation will be sterilized in order to obviate progeny and to settle the Mischling problem for good. Sterilization is voluntary, but it is the condition for remaining in the Reich. The sterilized Mischling is subsequently free of all restrictive regulations to which he was previously subject. Secretary of State Dr. Buehler put on record that the Government-General [Poland] would welcome it if the final solution of this problem was begun in the Government-General, as, on the one hand, the question of transport there played no major role and considerations of labor supply would not hinder the course of this Aktion. Jews must be removed as fast as possible from the Government-General. Furthermore, of the approximately 2 1/2 million Jews under consideration, the majority were in any case unfit for work. Secretary of State Dr. Buehler further states that the solution of the Jewish question in the Government-General was primarily the responsibility of the Chief of the Security Police and the SD and that his work would have the support of the authorities of the Government-General. He had only one request: that the Jewish question in this area be solved as quickly as possible. In conclusion, there was a discussion of the various possible forms which the solution might take, and here both Gauleiter Dr. Meyer and Secretary of State Dr. Buehler were of the opinion that certain preparatory work for the final solution should be carried out locally in the area concerned, but that, in doing so, alarm among the population must be avoided.


Wannsee Conference - History

H olocaust E ducation & A rchive R esearch T eam

The Wannsee Conference

On January 20, 1942, fifteen high-ranking Nazi party and German government leaders gathered for an important meeting.

T he meeting or conference (as it came to be known), was organized by Adolf Eichmann (SS-SturmbannfŸhrer), at the order of Reinhard Heydrich, Chief of the German State Police and of the SD ("Sicherheitsdienst", "Security Service of the SS").

The conference was held in a suburb of Berlin at a villa by a lake known as Wannsee. The goal of this conference was the debate of the so-called "Final Solution of the Jewish Question". Heydrich wanted to harmonize the organisation and implementation of that "Final Solution" with every office and administrative department that was to participate in it.

Fifteen people attended the conference including high ranking party officials and SS- officers from the "Reichssicherheitshauptamt" (RSHA, "Central Security Office of the Reich"), as well as two representatives of the "Ministry of the Occupied Regions in the East", one representative of the Ministry for the Interior, one representative of the "Commissioner of the Four-Year-Plan", one representative of the Ministry for Justice, one representative of the Office of the "General Governor of the occupied Polish Regions", and one representative of the Ministry of Foreign Affairs.

Heydrich opened the meeting with the announcement that Hermann Göring, the Commander-in-Chief of the Luftwaffe, President of the Reichstag, Prime Minister of Prussia, and last but not least the designated second in command in the National Socialist hierarchy. Adolf Hitler had granted him an extensive degree of power which included the coordination of all anti-Jewish measures.

The purpose of the meeting was to outline the newly planned Final Solution would entail the rounding up of all Jews throughout Europe. They would be transported eastward and organized into labor gangs. Work and living conditions would be extremely harsh as to kill large numbers by natural reduction. Any survivors would be treated accordingly. Treated accordingly was euphemism for extermination.

The final protocol of the Wannsee Conference never explicitly mentioned extermination, but within a few months after the meeting, the first gas chambers were installed in some of the extermination camps in Poland. These six camps, Belzec, Birkenau, Chelmno, Majdanek, Sobibor, and Treblinka were in operation in Poland.

Responsibility for the entire project was placed in the hands of Heinrich Himmler, Reichsführer-SS, and head of the Gestapo and the Waffen-SS.

The Wannsee Conference did not mark the beginning of the "Final Solution." The mobile killing squads were already slaughtering Jews in the occupied Soviet Union. Rather, the Wannsee Conference was the place where the "final solution" was formally revealed to non-Nazi leaders who would help arrange for Jews to be transported from all over German-occupied Europe to SS-operated "extermination" camps in Poland. Not one of the men present at Wannsee objected to the announced policy. Never before had a modern state committed itself to the murder of an entire people.

The table below details the fate of those participants of the Wanssee conference.

* For a translation of the conference minutes, and to view the actual protocol documents click the links on the left side frame.


Wannsee Conference - History

Last Friday, January 20, marked the 75th anniversary of the notorious Wannsee Conference, in which 15 influential representatives of the Nazi regime discussed at a villa in the suburb of Berlin the organization and implementation of the so-called “final solution of the Jewish question.”

The meeting was called by Reinhard Heydrich, director of Reich Main Security Office (Reichssicherheitshaupt, RSHA). Among those invited were representatives of the General Government in Poland, the Foreign Office (Auswärtiges Amt), the Reichskanzlei (Reichschancellory), the Main Office for Questions of Race and Settlement, as well as a series of SS leaders.

The Wannsee Conference marked the beginning of a concerted effort of the German state, the army and big business to exterminate European Jews. Its central purpose was to establish the main principles for the implementation of the plan and coordinate all key agencies of the German state in this criminal endeavor. While no written order by Adolf Hitler was ever found, there is no question that he must have authorized the plan for the “final solution” and the conference itself, as was the case with every other step taken in the persecution and murder of European Jewry.

In July 1941, Reichsmarshall Hermann Göring officially made Reinhard Heydrich the man responsible for the “solution of the Jewish question.” After month-long preparations by Heydrich and his assistant, Adolf Eichmann, who had inspected early attempts to use gassing as a method of mass murder in the fall of 1941, the discussants at the Wannsee Villa agreed in a meeting of only about 90 minutes that the “removal” of the Jews from the “German Lebensraum” required their total annihilation. Much of the protocol of the discussion is devoted to a definition of who counts as a Jew and therefore needs to be murdered. Of central significance was the decision to murder not only the Eastern European Jews, generally considered by the Nazis to be inferior, but also the German Jews and what the Nazis termed “Mischlinge” (mixed-blood).

Europe, so the protocol stated, had to be “combed through from West to East,” and all the Jews were to be “evacuated to the East”—a euphemism for their planned annihilation. Those who were “fit for work” were to be sparred temporarily to exploit them for the benefit of the German war effort. However, they too in the end were to be “treated accordingly”—another term, as Adolph Eichmann later admitted, for killing them. The targeted number of victims set at the conference was 11 million.

The main authority in organizing and planning this historically unprecedented mass murder was to rest with Heydrich’s Reich Main Security Office. Founded in 1939 to combat the Reich’s “internal and external enemies,” the RSHA comprised the elite SS organizations Security Service (SD) and the Security Police (SIPO) and was largely staffed with convinced Nazi academics, many of them trained doctors and lawyers.

The Wannsee conference, originally scheduled for December 9, 1941, took place amid a staggering crisis of the Nazi regime. Just a few weeks earlier, Nazi Germany had declared war on its main imperialist rival, the United States, which, as the Nazi elites very well knew, had a technologically superior economy and army. In the war against the Soviet Union, the Wehrmacht found itself deadlocked before Moscow and Leningrad, facing increasing resistance from the Red Army and the Soviet population. With the economic crisis and food situation dramatically worsening in Germany itself, the regime was in the midst of a much-feared war “on two fronts,” and growing layers of the military were reckoning with the possibility of losing the world war.

Under these conditions, the Nazi leadership felt that it was both necessary and, for perhaps only a brief period of time, still possible to follow through with the extermination of European Jewry—an outcome of the war that Adolf Hitler had infamously announced in early 1939.

The conference did not mark the beginning of what has come to be called the Holocaust. German Jews had been progressively stripped of basic civil rights and politically persecuted by the Nazi regime since its assumption to power in 1933. In October 1938, the first mass deportation of Jews from Nazi Germany took place, targeting about 17,000 men, women and children with Polish citizenship. Following the Nazi invasion of Poland in September 1939, ghettos were built throughout occupied Eastern Europe, in which about three million Polish Jews lived under horrifying circumstances. In late 1939, thousands of Jews were killed in massacres by the Einsatzgruppe Woyrsch and in smaller massacres by the Wehrmacht in Poland. A systematic policy of starvation by the Nazi occupation authorities claimed the lives of hundreds of thousands of Polish Jews before the gas chambers were in operation.

The anti-Jewish policies reached a genocidal dimension with the Nazi assault on the Soviet Union on June 22, 1941. In the following months, a substantial portion of Soviet Jewry—residing in what is today Ukraine, Belarus, and the Baltics—was murdered in mass shootings that turned entire strips of land into graveyards. Among the most notorious atrocities of this period were the massacre of Kamenets-Podolsk (August 27-28, 1941, with around 24,000 dead), and of Babi Yar (September 29-30, 1941, with over 33,000 dead). Both took place in what is today Ukraine.

However, it is only after Wannsee that the mass gassing of millions of Jews in the extermination camps began. Over half of the six million Jews that were murdered in World War II were killed between March 1942 and March 1943. Almost two out of three million Polish Jews were murdered in 1942, most of them in the gas chambers of Auschwitz, Treblinka, Chełmno, Sobibór and Bełżec. Hundreds of thousands of Jews from countries like Greece, France, Yugoslavia, Slovakia and Bohemia were killed. As one of the last Jewish communities in Europe, some 400,000 Jews from Budapest were gassed in Auschwitz within just a few weeks in the summer of 1944.

Only a few of the participants of the Conference were ever held accountable and, if so, then usually not for their role in the Holocaust. Reinhard Heydrich was already assassinated in 1942 one died in the war two others committed suicide and two died briefly after the war. The SS leaders Eberhard Schöngarth and Josef Bühler were both sentenced to death and executed for other crimes they committed. Adolf Eichmann was tried and sentenced to death in Israel in 1961-1962 after years of peaceful exile in Argentina.

Otto Hofmann, the representative of the Race and Settlement Main Office at Wannsee, was tried in Nuremberg and sentenced to 25 years in prison, but he was pardoned in 1954. The SS leader Wilhelm Stuckart, who was also one of the authors of the Nuremberg Laws, was sentenced in a postwar trial to less than four years in prison. In fact, however, he never served his sentence and was eventually classified by German officials as a mere “follower” of the regime. An unrepentant rightist, he resumed a successful political career in West Germany that was ended only by his death. Several other conference participants, like so many high-ranking Nazi war criminals, were never put behind bars.

Although decades have passed since the end of World War II and although literally thousands of volumes have been produced on various aspects of the Holocaust and Nazi Germany, these horrors today now raise even more questions than ever. For millions of workers and youth, the question—how was this possible?—has remained unanswered. Yet an even more troubling question has arisen recently: After all these horrors, how can the very forces who have historically been responsible for these crimes raise their heads once again throughout Europe and internationally?

In the Baltics, the Latvian and Estonian Waffen SS, which played a central role in murdering 90 percent of the region’s Jewish population, are now being celebrated as heroes by the ruling class. In Lithuania, streets and memorials are named after Nazi collaborators. Under the Ukrainian regime brought to power in the Western-backed coup in February 2014, forces like the far-right party Svoboda that stand in the tradition of the Ukrainian Nazi collaborators have been integrated into official political life, while any symbols relating to Communism and the struggle of the Red Army against fascism have been criminalized.

In Poland, which the Nazis turned into the center stage of the Holocaust, the right-wing government of the Law and Justice Party (PiS) has been encouraging anti-Semitic tendencies and historical revisionism, while integrating far-right paramilitary forces into the state apparatus.

Most disturbingly, in Germany itself there is a concerted effort underway by academics at the country’s most prestigious universities to falsify history in order to whitewash the horrendous crimes of German imperialism in the 20th century. Simultaneously, the German bourgeoisie is trying to reassert itself as a global power. Politicians from all bourgeois parties, including the so-called “Left Party,” are supporting not only a massive expansion of the military and the buildup of a police state, but also far-right policies against immigrants.

The question of how the crimes of the Nazi regime were possible is closely bound up with the question of why the far-right policies and parties now experience a renewed upsurge. The rise of fascist regimes in the interwar period cannot be understood outside the reaction of the bourgeoisie to the existential crisis it confronted and the threat posed to its rule by the first workers’ state in world history established in Russia in 1917.

It is a historical fact that the worst crimes in human history were perpetrated by a regime that had set at its main goal the destruction of Marxism as a political force. No one formulated this more clearly than Hitler himself. In a speech given before a select audience of the wealthy Hamburg business and political elites in 1926, Hitler declared that the destruction of Marxism—first and foremost in Germany itself—was the “question of fate” for Germany and the precondition for its “resurrection” and the rebuilding of a Reich. He declared: “It is on the basis of this recognition that the movement was once founded which I try to make great and bring to power ( emporzubringen )。 Its task is very narrowly defined: the destruction and annihilation of the Marxist world view.”

The anti-Semitic and racist ideology of the Nazis was a particularly sharp form of the ideological reaction against the rise of the socialist workers’ movement. Historically, the rise of modern political anti-Semitism was closely bound up with the reaction against first the French Revolution and then, above all, against the Russian Revolutions of 1905 and 1917. The Civil War of 1917-22 saw the bloodiest anti-Jewish pogroms hitherto recorded in history, carried out by Russian White troops, but also by Polish and particularly Ukrainian nationalists fighting against the workers’ state.

When the Nazis launched the war against the USSR in 1941 and escalated the anti-Jewish massacres in Eastern Europe, they could base themselves on the very nationalist forces in Eastern Europe that had fought Bolshevik Russia merely twenty years before. Once again, the ideological basis for the mobilization of these forces was the bogeyman of the “Jewish Bolshevik.”

It is therefore no coincidence that someone like Jörg Baberowski from Berlin’s Humboldt University, who stands at the forefront of the attempt to relativize the crimes of Nazi Germany, started his academic career with historical falsifications and denunciations of the October Revolution. Within just a few years, Baberowski went from attacking the Bolshevik regime as an essentially criminal enterprise, to relativizing the crimes of the Wehrmacht against the Soviet Union as a mere reaction forced upon it by the violence of the Red Army. In an article in early 2014, Baberowski even bluntly stated that Hitler was “not cruel” and that the revisionist historian Ernst Nolte, who in that very same article argued that the Jews themselves bore a responsibility for the Holocaust, “was historically right.”

If the rise of the far right in Europe after World War I was a response to the revolutionary movement of the working class throughout Europe and its seizure of power in Russia, the conscious encouragement of the far right by the bourgeoisie and the accompanying falsifications of history today have very much a preemptive character. Facing the most serious crisis of the world capitalist system since the 1930s and historically unprecedented levels of social inequality, the bourgeoisie is anticipating major revolutionary struggles of the working class throughout the world and seeks to overcome its crisis by resorting to war, fascism and dictatorship.


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